Apkungen på Flammande berget

Monkey King at Fire Mountain

En av de mest älskade episoderna ur den klassiska kinesiska romanen Färden till västern är berättelsen om Apkungen och prinsessan Järnfläkt. Fylld med humor och knep har den glatt generationer av läsare och anpassats och återberättats i många former, inklusive nu på Shen Yuns scen.

Vi ansluter oss till våra hjältar (Apan, Galten, Sandmunken och Tangmunken) som är på väg västerut för att erhålla buddhistiska skrifter och ta dem med sig till Kina. Redan trötta av åratals hårt vandrande börjar de märka att marken under deras fötter (respektive tassar eller grisfötter) blir hetare och hetare. När det blir outhärdligt att fortsätta anländer de till hettans källa: en bergskedja i brand med oupphörliga lågor som fyller himlen och gör jorden glödhet.

Fire Mountain


Det faktiska Eldberget eller Flammande berget nära norra gränsen till öken Taklamakan i Xinjiang-provinsen.

Ingenting kan växa i närheten av Flammande berget och att passera genom det är helt uteslutet. Den lokala jordens gudom som bor i närheten, visar sig för att informera resenärerna om att dessa flammor kan släckas med rätt verktyg: järnfläkten. Det är en odödlig prinsessas mest värdefulla sak och hon bor i den lummiga och svala Grobladsgrottan en bit bort. Med bara några pustar skulle hennes magiska fläkt släcka bergets bränder för alltid.

Med ett snabbt farväl till de andra ger sig Apan iväg för att låna den magiska fläkten. När en sådan ädel pilgrimsfärd står på spel, vem skulle kunna vägra att ens låna ut sin mest värdefulla ägodel?

Som det visar sig kan prinsessan Järnfläkt göra det. Hon hyste fortfarande agg efter ett tidigare möte och ger Apan ett svalt mottagande och försöker lura honom med en falsk fläkt. Uppretad kräver Apan att få den riktiga fläkten. Så prinsessan gör honom till lags. Hon tar fram sin magiska skatt och snabbt ger honom en demonstration av dess krafter – Apan fläktas iväg i ett storstilat svep. Hon anser därmed att problemet är löst.

Fire Mountain


Första ronden: Prinsessan Järnfläkt fläktar iväg Apan.

Vävd av palmblad och genomsyrad med mystiska krafter kan järnfläkten skicka iväg prinsessans fiender 400 000 kilometer genom luften. Men eftersom Apan själv är ganska magiskt underbar, sveps han bara bort 250 000 kilometer. Förtretad över detta bakslag ropar han i frustration.

Men som tur är för Apan landar han på ett berg där en bekant bodhisattva bor. Gudinnan hälsar Apan välkommen och när hon hör om vår hjältes svåra belägenhet ger hon honom i present en magisk glob (en vindfixerande kula). Denna glob kommer att hindra prinsessans fläkt att blåsa bort honom ens en tum.

Apan tackar gudomen och skrider åter till handling. Med en enda supervolt flyger han tillbaka till Grobladsgrottan och gör en explosiv entré. Det som hade börjat med ett spänt och skämtsamt dödläge har nu förvandlats till ett fullskaligt bråk.

Apan plockar några gyllene hår från sitt huvud och förvandlar dem till apkloner som ska hjälpa honom att slåss mot prinsessans underhuggare. Prinsessan går in i striden med två svärd innan hon inser deras sårbarhet mot Apans gyllene stav, så hon går tillbaka till sin järnfläkt. Men oavsett hur hårt hon den här gången fläktar med den, skyddas Apan av Bodhisattvas glob och han rör sig inte ur fläcken. Överväldigad kapitulerar prinsessan och överlämnar sin skatt.

Äntligen kan Apan flyga tillbaka till sin brännheta mästare, Tangmunken, och sina kamrater vid foten av det Flammande berget. Trogen sitt rykte släckte några viftningar med den övernaturliga fläkten de väldiga lågorna. Våra hjältar fortsätter sin heliga resa västerut, men inte förrän de lämnat tillbaka skatten till dess ägare.

Och för sin del skulle prinsessan Järnfläkt fortsätta med att släcka ilskan i sitt hjärta och ägna sig åt sin egen andliga kultiveringsresa. Så småningom erhåller hon också upplysning.

Shen Yuns 2017-års dansdrama har omarbetat denna episod av Färden till västern för scenen: i längd, antal karaktärer och stora mängder av Apans rackartyg.

Apaffärer i Drakpalatset
Apkungen fångar Galten, från Färden till västern

Monkey King Defeats the Demon - From Journey to the West
Färden till västern